Esquiar en Andorra (II)

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Y tras nuestro primer día en Andorra comenzó nuestra aventura en la nieve en la estación de Vallnord.

Vallnord es la unión de la estación de esquí Pal-Arinsal y Ordino- Alcalís. Se podría decir que es la hermana pequeña de Grandvalira (el otro gran complejo de estaciones de esquí) que es, de hecho, la estación de esquí más grande de los Pirineos (más de 200 kms esquiables frente a los alrededor de 90 de Vallnord).

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Andorra y los beneficios de la montaña (I)

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Este puente de Diciembre decidimos ir a Andorra a esquiar. Nos habían dicho que era un País precioso, extremadamente montañoso y que la estación de Vallnord era perfecta para aquellos que están empezando por tener largas pistas verdes, y muy recomendable para  familias con niños por lo tranquila que era la zona. No nos engañaron. Andorra es tal cual y nos dejó enamorados y con ganas de volver.

Nuestro destino elegido fué Sornás, al lado de Ordino, y no pudimos estar más acertados. Sornás es un mini pueblo típico de montaña, metido en un valle, con casas montañesas de piedra oscura por donde pasa un riachuelo. El lugar es tranquilo, silencioso y con unas vistas espectaculares. Aunque hay que coger el coche para llegar a las pistas de Ordino-Arcalis, merece la pena alojarse aquí por la paz que respiras tras un día intenso de esquí.

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Nos alojamos en una casa llamada Era Mariola, una antigua Era donde se guardaba el grano y el ganado, y que en su día usaron para hornear el pan. La casa estaba decorada con mucho mimo pero lo mejor fue el trato con Patro, una Portuguesa que emigró por amor y aquí se quedó. Una mujer cariñosa y atenta.

Elegimos casa porque al ir con niños, siempre nos resulta mas fácil el viaje si tenemos cocina y nos da un poco de normalidad diaria. Aunque a veces es un poco más caro, ganamos en calidad de vida.

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El día que llegamos no nos dió tiempo a esquiar, pero pudimos admirar las luces navideñas de Ordino, disfrutar de su minimercado de Navidad, de un vino caliente con canela y naranja y de unas tortitas al lado de una hoguera. Por si no fuera suficiente, tuvimos la suerte de disfrutar de una explosión maravillosa de juegos de madera que el ayuntamiento había puesto en la calle, y que a pesar del frío, hizo las delicias tanto de los niños como de los adultos.

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Aqui pudimos comprar algunas viandas para desayunar y cenar en casa, mandar la carta a los Reyes Magos y darnos una vuelta por este bonito pueblo. Así descubrimos que en Ordino tienen una piscina climatizada acristalada preciosa que nos daría mucho juego si el tiempo se ponía tonto, cosa que no pasó.

Los siguientes dos días nos esperaba la montaña y la nieve, asi que con esto tuvimos suficiente.

¿Escalas? Sputnik Climbing Center es tu rocódromo

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Ya os he contado que cuando tenía 6 años, mis padres me pillaron subida a la ventana de mi casa (6º piso) intentando escalar. Había visto “Al filo de lo imposible” y aquello me había parecido la octava maravilla así que decidí que yo también podía. Desde entonces mis padres, no es que me prohibieran esa actividad, pero no la fomentaron mucho y he de reconocer que tengo una espina clavada.

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Hace un mes, un amigo de mi grupo de montaña “Los Mamuts” nos invitó a ir con los niños a Sputnik Climbing Center, en Alcobendas, a una especie de preinauguración y me dejó con muy buen sabor de boca. No solo es uno de los sitios más alucinantes a nivel estético que he visto en mucho tiempo sino que, tras hablar con Dani (director de comunicación) me enamoró la filosofía del centro.

Sputnik es un rocódromo con sensibilidad ecológica, de reciclaje (por ej: no dan vasos de plástico, te tienes que llevar tu botella), hecho por gente con aprecio a la naturaleza y el medio ambiente. No es casualidad que alguno de sus fundadores pertenezca a la asociacion de escalada sostenible la cual, entre otras cosas, trata de concienciar sobre el impacto que la escalada puede suponer para el medio ambiente y minimizarlo. Para que os hagáis una idea solo mirad este video de Manolo, que fue uno de los constructores:

Los que trabajan aquí son profesionales con mayúsculas. El centro está principalmete dirigido a adultos, de todos los niveles. Hay vías y bloques para entrenar en la planta baja, y en la primera planta, metros y metros de paredes de escalada y varias cuerdas con autoaseguradores.

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Pero también tienen una parte dirigida a los niños. No sólo les enseñan a escalar con seguridad sino que utilizan la escalada como una herramienta educativa y para la vida en general. Dani me contaba que en la escalada hay mucho machismo y que ellos querían romper con eso, por lo que enseñan valores como el respeto y  la igualdad. No contentos con esto, en su proyecto educativo también cabe el positivismo, la concentración,la superación personal y la colaboración.

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Los niños se lo pasaron increiblemente bien y los adultos estuvimos muy a gusto y nos reimos un monton, además de hacer deporte. Así que os animo a que os acerqueis si quereis hacer algo diferente y sobre todo de calidad en la zona Norte de Madrid. Y si no os apetece escalar, tienen una cafetería estupenda para tomarse algo mientras esperáis a los que quieren hacer el cabra un rato.

Estos chicos se lo han currado un montón y se merecen que les vaya bien. Conmigo de momento ya cuentan como asidua.

Lithodomos VR: la máquina del tiempo que te llevará al mundo clásico

Fundadores lithodomos

Admiro a mi amigo Simon. Además de ser un hombre maravilloso y empático a nivel personal, es una de esas personas que te recuerdan a gente tan creativa y emprendedora como Leonardo da Vinci. Vive en Melbourne, aunque tiene mucha relación con España (de hecho habla este idioma casi a la perfección) y a pesar de que no nos vemos mucho,  seguimos teniendo una relación muy estrecha.

Hace unos meses me envió una demo de un nuevo proyecto (uno de los miles que ha realizado en su vida) relacionada con su gran pasión, la arqueología, llamado Lithodomos, y me enamoré.

Se trataba de hacernos viajar y poder recorrer en vivo y en directo, totalmente reconstruidas, todas esas ciudades romanas y helenas derruidas, a través de reconstrucciones en realidad virtual. No daba crédito a lo que estaba viendo y  pensé, ya está, George Wells fue un visionario, ya tenemos una máquina del tiempo.

¿No os encantaría viajar al s.I DC y pasear por  Segóbriga viendo lo que habría visto un romano de esa época? ¿O por el Parque Arqueológico del Tolmo de Minateda?.¿Mágico verdad? Pues aquí os enseño un poquito de lo que podría ser.

Eso que fue un proyecto en su momento, ya es una realidad hoy por hoy, y por eso escribo esta reseña. Simplemente porque creo que las grandes ideas, la cultura y la creatividad deben ser esparcidas a todos los vientos y también porque creo firmemente en todos los profesionales que están detrás de este proyecto, gente seria y apasionada con lo que hace.

Espero que les vaya increiblemente bien.

Si quereis saber más sobre ellos pinchad en este enlace: LITHODOMOS VR

 

 

Huellas. Aprendiendo en la naturaleza.

Aqui llega una segunda entrada con las fotos de Mateo mientras voy preparando más entradas sobre la fantástica Portugal y alguna sorpresa más.

Huellas en la Nieve

© Mateo

Cuando empezamos a salir a la montaña con nuestro Club de montaña extrema los Mamuts pensé, que además de hacer el cabra por el monte, los enanos podrían aprender sobre su entorno. Cada vez que salimos les hago un cuadernillo con la fauna y flora que vamos a ver en la ruta. Les pongo dibujos de las hojas, las flores y los frutos de los árboles y arbustos, y también las fotos de los animales, las heces y sus huellas. A cada uno le gusta una cosa. A mi hijo le ha enganchado el rollo detectivesco de descubrir huellas, cosa que en invierno es bastante divertida, así que se dedica a hacerles fotos y a la vuelta del viaje indaga sobre a qué o quién pueden pertenecer.

¿Os atreveríais a decir a quién pertenecen estas huellas?

Estremadura (II): Monasterio de Batalha y Obidos

tomada por Ramón J. Túnez Reche

tomada por Ramón J. Túnez Reche

Como decía en el post anterior, tras una gran comilona,  en vez de irnos a dormir nos fuimos a visitar el Monasterio de Batalha.

Además de este monasterio me habían hablado de otro que también estaba cerca, el de Alcobaça. Como no teníamos mucho tiempo decidimos elegir uno de los dos y creo que con Batalha estuvimos muy acertados.

Este monasterio se construyó tras la victoria en la batalla de Aljubarrota. Es una mezcla de estilo Manuelino y Gótico tardío en la que se observan múltiples y abigarradas tallas en la piedra que le dan un aire árabe. A mi me recordó un poco a los palacios nazaríes de la Alhambra.

Monasterio de Batalha

Como siempre, a mi hijo lo que más le interesó de la visita fueron los peces naranjas de la fuente que había en el claustro. Vamos, lo normal en un niño.

A mi personalmente me pareció un lugar absolutamente maravilloso y que merece la pena recorrer de cabo a rabo.
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Estremadura (I): Serras de aire y candeeiros

Librería en Obidos

Librería en Obidos

En todo viaje largo siempre hay alguna etapa que tiene un “pero” y ésta fué la nuestra. No es que no me gustara, de hecho visitamos un par de sitios increibles, pero es posible que hubiera gastado menos días en este lugar.

Desde Moledo reanudamos camino hacia el sur pasando por Aveiro. Nos habían dicho que era la Venecia de Portugal e íbamos con mucha ilusión, pero cuando llegamos, pudimos comprobar que se trataba de una ciudad enana con dos canales y un centro compuesto por cuatro calles, bonitas, pero para nuestro gusto no merecían tanto la pena como para hacer parada allí.

Nuestro destino final eran las Serras de Aire y Candeeiros, donde tendríamos nuestro campamento base. Nos alojamos en las Casas dos Matos, en pleno centro del parque natural.

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Norte de Oporto (II).

Molinos

Tras un par de días por Caminha (ver Norte de Oporto (I)) decidimos ir a explorar los alrededores. Barajamos  varias ciudades y puesto que íbamos a tener mucho coche por delante, optamos por las que estaban más cerca, sobre todo porque sino sabíamos que Mateo se nos pondría en huelga tarde o temprano.

Afife

En el camino hacia Viana do Castelo pudimos contemplar antiguos molinos y en Afife, nos adentramos entre maizales hasta llegar a su playa de surferos. Alli paramos un ratito para que el enano volara su cometa.

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Portugal. Carretera y manta: Norte de Oporto (I)

Moledo. Casa da Eira

Casa da Eira. Moledo

Pués aquí empiezo una serie de varios capítulos relacionados con Portugal. Os voy a contar nuestro primer verano en el que recorrimos el país desde el Norte hasta Comporta y nuestro segundo verano que dedicamos exclusivamente al Alentejo.

La primera vez que fuimos a Portugal fué por tema económico y nos enamoró de tal manera que hemos vuelto dos veces más. La gente es extremadamente amable, tienen las ciudades muy bien conservadas y las que no lo están tienen un aire decadente totalmente encantador y, además, se come de miedo. A eso le añadimos una costa de ensueño…… ¿Que más se puede pedir?

Nuestra primera parada fue Moledo (cerca de Caminha) al norte de Oporto y a muy pocos kilometros de la frontera con Galicia. Nos alojamos en Casa da Eira, una casa de piedra en medio del monte, maravillosa, con una piscina bucólica, árboles frutales y mucho espacio para que los niños corran y se desfogen a sus anchas.

Para este viaje me llevé mi vieja reflex de carrete, la echaba de menos y echaba de menos su pequeñas imperfecciones, como la que se ve arriba, en la que superpuse dos fotos porque la cámara tiene estropeado el pase de película y me permite disparar sobre una foto ya realizada. También usé carretes caducados y me encantó el efecto que producen.
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Parque Natural de Redes. El gran desconocido.

Parque Natural de Redes

Este año ha sido bastante estresante para mi. De vez en cuando, cuando siento que tengo demasiado ruido en mi mente necesito irme, yo sola, a cualquier sitio que no pertenezca a mi hábitat habitual, a ser posible en la naturaleza. A la gente le da miedo la soledad, yo la necesito de pascuas a ramos y reconozco que me ayuda mucho a afrontar “lo que vendrá después“.

A principios de septiembre decidí que necesitaba silencio en todos los sentidos (ambiental, mental,profesional ….), así que me puse a buscar un sitio donde perderme y lo descubrí: la Tierra del Agua, en Asturias. Un hotel rural perdido en el monte que, según vi en su página web, me aseguraba lo que yo estaba buscando. Y lo encontré, ¡vaya si lo hice!.

Cuando se habla de la Cordillera Cantábrica a todo el mundo le viene a la mente Los Picos de Europa. ¡Por supuesto, son imponentes!. Lo que yo no sabía hasta hace poco es que, en esa misma cordillera en su sector centro-oriental, está el Parque Natural de Redes. En 2001 fué declarado por la UNESCO Reserva de la Biosfera y tras 3 días aquí, para mi es uno de los lugares más bellos que he visto.

Caleao

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